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Articolo pubblicato sul sito dell’Associazione Amici di Capracotta www.amicidicapracotta.com

 

 

LA DOGANA DI FOGGIA E I MAGGIORI LOCATI DI CAPRACOTTA

DAL 1600 AL 1800

 

di ALFONSO DI SANZA D'ALENA

 

La Dogana delle pecore di Puglia, abolita all’inizio del XIX secolo, era un’istituzione attraverso la quale si disciplinava l’attività economica che ruotava attorno al transito delle greggi che specialmente dall’Abruzzo e dal Molise, scendevano a svernare nel Tavoliere delle Puglie. Ai fini fiscali, rappresentava una delle maggiori entrate per il Regno; ogni anno la Regia Corte affittava gli erbaggi per il pascolo delle pecore e degli animali grossi. Nel 1592 furono censiti nei pascoli del Tavoliere 4.471.496 pecore e 9.600 animali grossi, che fruttarono al governo 622.173 ducati e 7 carlini. Questo tipo di finanziamento esisteva già al tempo dei romani, come narra Varrone, e in epoca normanno-sveva il transito degli animali provenienti dall’Abruzzo è indicato nelle costituzioni del re Ruggiero e dell’imperatore Federico. Le lunghe guerre che afflissero il paese portarono alla rovina la dogana che fu ricostituita solo nel 1447 da Alfonso d’Aragona, Re di Napoli. In origine la proprietà dei terreni era ripartita tra il fisco, i baroni, le chiese e altri proprietari particolari; il governo li acquistò e li ricondusse ad unità, realizzando una vasta estensione di terreno denominata Tavoliere che si estendeva per circa 70 miglia di lunghezza e 30 di larghezza. Inizialmente le terre furono divise in 43 porzioni, poi ridotte a 23, dette locazioni e locati erano coloro che fruivano dei terreni a pascolo. Il Sovrano aragonese intenzionato a ricostituire la dogana, nominò Francesco Maluber come commissario riformatore e primo doganiero, assegnandogli, per quest’ufficio, la rendita di 700 ducati e il diritto di pascolare mille pecore. Con singolare lungimiranza il sovrano aragonese istituendo la dogana, assicurò la protezione ad un’industria naturale che si svolgeva tra i pascoli estivi d’Abruzzo e quelli invernali di Puglia. In cambio dell’uso dei pascoli del Tavoliere e dietro pagamento di una discreta tassa a favore del fisco, i locati ricevevano protezione dal governo anche lungo il percorso della transumanza, che si snodava lungo i tratturi. Il Doganiere aveva piena giurisdizione sui possessori degli animali doganali, sui pastori e sugli altri addetti. La giurisdizione speciale del doganiere dette vita al Tribunale doganale di Foggia. Il doganiere era coadiuvato da due credenzieri con l’incarico di riscuotere la fida dei pascoli ed un uditore per l’amministrazione della giustizia. Il doganiere inoltre eleggeva gli ufficiali minori e subalterni detti cavallari perché accompagnavano a cavallo il bestiame e l’assistevano d’inverno nelle locazioni. Il pascolo del bestiame e l’esercizio dell’agricoltura (una porzione di terre fu espressamente riservata all’attività agricola) nelle terre fiscali di Puglia, erano disciplinate dalle istruzioni doganali che costituivano il codice del Tribunale di Foggia. Lo snellimento delle procedure previste per il funzionamento del Tribunale doganale fece incrementare anche il numero di coloro che sceglievano di condurre le greggi nei pascoli fiscali, perché in questo modo le loro cause venivano emendate dalla giurisdizione ordinaria e ricondotte in quella doganale; l’aumento dei locati contribuì ad incrementare ulteriormente le entrate del Regno. Ma il ricorso al tribunale doganale aveva anche un altro merito: quello di rappresentare per i cittadini delle terre baronali uno strumento idoneo per liberarsi dalle vessazioni commesse nelle corti locali a causa del governo feudale.

Nei primi tempi dell’istituzione della Dogana, il pagamento dell’affitto dei terreni era effettuato con il metodo della professazione; ogni possessore di pecore professava, cioè rivelava, in un giorno determinato, il numero delle sue greggi e i terreni migliori erano riservati a chi ne possedeva il maggior numero. Nel 1788 si decise di cambiare sistema stabilendo un periodo transitorio con pagamento di un affitto sessennale, per passare quindi alla ripartizione di tutte le terre concedendole in enfiteusi perpetua. L’arrivo dei francesi a Napoli sancì l’emanazione della legge con la quale si aboliva la dogana del Tavoliere (legge del 21 maggio 1806) e si commercializzavano le terre assegnandole con preferenza a coloro che già le utilizzavano. Da questo momento e fino al 1865, quelli che prima erano chiamati locati, presero il nome di censuari. Il periodo della Restaurazione fu caratterizzato da una pressione fiscale senza precedenti, che unita all’andamento negativo di diverse annate sia per le colture che per il bestiame, contribuì ad impoverire la ricca industria che il Tavoliere aveva alimentato negli anni precedenti, con l’inevitabile ricaduta sulle finanze del Regno: a tutto il 1823, lo Stato doveva ancora incassare dai censuari, che non riuscivano più a far fronte alle esazioni fiscali, un arretrato di oltre un milione di ducati. I tentativi e gli sforzi del governo di porre rimedio a questa situazione, non riuscirono a restituire all’istituzione della dogana i fasti del passato e il Tavoliere vide diminuire, di anno in anno, fino a scomparire quasi completamente, l’afflusso delle greggi ed il numero dei pastori che scendevano dai pascoli invernali.

Le pecore molisane, fin da quando la dogana fu istituita (1447), furono qualificate gentili e soggette a discendere nei pascoli fiscali. A quest’obbligo faceva da contrappeso, come abbiamo visto, la garanzia di transiti sicuri, erbaggi sufficienti, difesa assicurata da un foro particolare affidato al doganiere, nonché lo smercio garantito dei prodotti legati all’attività della pastorizia. Gli allevatori erano considerati piccoli se possedevano fino a 200 pecore, medi da 200 a 2000 e grandi se superavano questo numero.

Capracotta fu uno dei paesi molisani da cui proveniva il maggior numero di greggi, ed infatti qui troviamo molti dei grandi proprietari. I documenti relativi alla dogana, sono conservati presso l’Archivio di Stato di Foggia, di cui è stato direttore Pasquale di Cicco, autore del volume Il Molise e la transumanza, dal quale ho tratto i dati che riguardano i maggiori locati e il numero di animali che possedevano, in un periodo compreso tra il 1600 ed il 1800, che per quanto riguarda Capracotta sono riassunti nella tabella che segue. Non sorprenda vedere nell’elenco i nomi del duca e della duchessa di Capracotta, o quelli di enti ecclesiastici come la cappella della Madonna di Loreto e quella del Santissimo, perché l’attività legata alla pastorizia, quando raggiungeva certe dimensioni, era molto redditizia. Il primato assoluto per il maggior numero di pecore posseduto spetta alla Cappella della Madonna di Loreto con 17.980 capi nel 1750 e ben 21.210 nel 1700, seguita nello stesso anno dal dr. Giacomo Antonio del Baccaro (16.900) e dal Duca (14.900). La Cappella della Madonna di Loreto, nel 1700, secondo una classifica riferita all’intera regione Molise, risultò seconda, preceduta da Giovanni Petitto di Campobasso (21.973) e seguita dal Monastero di S. Martino di Napoli in Vastogirardi (17.500).

Nell’elenco dei nomi ne figurano tre che non corrispondono a quelli dei nuclei familiari pervenutici attraverso alcuni documenti del XVIII secolo (Libro dei Fuochi, stati delle anime, Catasto Onciario): si tratta del cognome di Marzo, che appare due volte ed è probabilmente da leggere come di Marco, e dei cognomi di Rinaldo, e Galdieri. Considerato, però, che risalgono a un’epoca antecedente (XVII sec.) a quella dei documenti consultati è probabile che nel corso degli anni siano scomparsi, oppure che siano stati modificati, come nell’ipotesi dei di Marzo cambiati in di Marco.

 

Cognome

Nome

N. capi

Anno

Cappella

Madonna di Loreto

9500

1600

Baccaro (del)

dr. Filippo

7500

1600

Andrea (d')

Leone

6500

1600

Baccaro (del)

Giovanni

4000

1600

Maio (di)

Ettore

9100

1610

Andrea (d')

Pierleone

3640

1610

Baccaro (del)

Giulio

2470

1610

Carnevale

Angela

6240

1620

Rosa

Nuntio

4700

1620

Carfagna

Amico Russo

4040

1620

Rienzo (di)

Tatuccio

3670

1620

Cappella

del Ss. Corpo di Cristo

2500

1620

Carnevale

Sebastiano e Geronimo

2430

1620

Andrea (d')

Gregorio

2300

1620

Gabriele (di)

Biase

2200

1620

Rinaldo (di)

Giulio

2020

1620

Marzo (di)

Rienzo

2680

1630

Campanelli

Colantonio, Ottavio e Cesare

4650

1639

Colangelo

Nunzio

2780

1639

Pettinicchio

Lorito

2740

1639

Carnevale

Troiano

2520

1639

Ciò (di) alias Iarone

Angelo

2520

1639

Marzo (di)

Rienzo

2510

1639

Castiglione

Vincenzo

2400

1639

Cappella

Madonna di Loreto

3030

1660

Cappella

Madonna di Loreto

4000

1674

Cappella

Madonna di Loreto

2500

1680

Cappella

Madonna di Loreto

11000

1690

Baccaro (del)

dr. Giacomo Antonio

9100

1690

Duca

 

6000

1690

Andrea (d')

dr. Giulio

4140

1690

Campanelli

Agostino

4000

1690

Maio (di)

eredi di Giacomo

2800

1690

Ciò (di)

Giuseppe

2650

1690

Campanelli

Giuseppe Nicola

2300

1690

Melocchi

Gaetano

2000

1690

Cappella

Madonna di Loreto

21210

1700

Baccaro (del)

dr. Giacomo Antonio

16500

1700

Duca

 

14900

1700

Melocchi

Gaetano

9000

1700

Andrea (d')

dr. Giulio

8280

1700

Campanelli

Giuseppe Nicola

7109

1700

Duchessa

 

6900

1700

Maio (di)

dr. Giuseppe

5563

1700

Venditto

Berardino

3410

1700

Andrea (d')

Anna

3000

1700

Marco (di)

Nunzio

3000

1700

Pettinicchio

Gregorio

2600

1700

Galdieri

Eugenia

2570

1700

Rienzo (di)

Antonio

2500

1700

Varrone

Bartolomeo

2400

1700

Baccaro (del)

Domenico

2000

1700

Mosca

Francesco

2000

1700

Cappella

Madonna di Loreto

5600

1710

Baccaro (del)

Giuseppe e Michelangelo

3930

1710

Duca

 

3310

1710

Duchessa

 

2270

1710

Castiglione

Giovanni

5000

1720

Cappella

Madonna di Loreto

5000

1720

Baccaro (del)

Giuseppe Michelangelo

4200

1720

Duca

 

4200

1720

Mosca

Francesco

2800

1720

Tella (di)

Antonio

2700

1720

Castiglione

Giovanni

6300

1730

Mosca

Giovanni

5800

1730

Baccaro (del)

Filippo

5350

1730

Cappella

Madonna di Loreto

5000

1730

Duca

 

4400

1730

Tella (di)

Antonio

2850

1730

Pizzella

Mattia

2150

1730

Pizzella

Mattia

9005

1740

Cappella

Madonna di Loreto

9005

1740

Castiglione

Giovanni

8000

1740

Mosca

Giovanni

6700

1740

Baccaro (del)

Filippo

6400

1740

Tella (di)

Antonio

4800

1740

Conti

Michele

2300

1740

Cappella

Madonna di Loreto

17980

1750

Pizzella

Mattia

10000

1750

Baccaro (del)

Filippo

2120

1750

Cappella

Madonna di Loreto

5500

1760

Pizzella

Giovanni e fratelli

3850

1760

Duca

 

3300

1760

Baccaro (del)

Filippo

2070

1760

Cappella

Madonna di Loreto

10380

1770

Falconi

Lonardantonio

4200

1770

Pizzella

Giovanni

2510

1770

Campanelli

Gregorio

2500

1770

Conti

Fortunato

2500

1770

Campanelli

Gregorio

5000

1780

Cappella

Madonna di Loreto

4280

1780

Falconi

Lonardantonio

4200

1780

Campanelli

Agostino

3800

1780

Bardaro

Filippo

3000

1780

Conti

Fortunato

3000

1780

Pizzella

Giovanni

2610

1780

Cappella

Madonna di Loreto

13024

1790

Falconi e Sabelli di Agnone

Lonardantonio e Giuseppe Maria

9866

1790

Campanelli

Agostino

8156

1790

Conti

Fortunato

8112

1790

Conti

Agostino Falconi per Saverio

4885

1790

Conti

Saverio

3160

1790

Conti

Diego

2845

1790

Falconi

Agostino

2845

1790

Falconi

Lonardantonio

2845

1790

Conti

Fortunato

13731

1800

Cappella

Madonna di Loreto

13334

1800

Campanelli

Agostino

8398

1800

Falconi

Lonardantonio

8082

1800

Conti

Saverio

5436

1800

 

 

Generalmente queste famiglie univano al benessere economico, una certa distinzione sociale ed erano composte d’individui con un elevato grado di cultura. Proviamo ad esaminare la situazione di una di questi nuclei familiari.

Nel 1743 troviamo Mattia Pizzella di anni 52, locato nella regia dogana di Foggia, figlio di Giovanni e Vincenza Pollice (a quell’epoca entrambi deceduti); nel 1712 aveva sposato Antonia d’Andrea (n. 1690 ca.) ma era rimasto vedovo. Sua moglie portò una dote consistente che ammontava a 360 ducati, che comprendeva 150 ducati in contanti ed il resto in oro e pannamenti. Avevano sei figli: Giovanni e Nicola, rispettivamente di anni 18 e 14, erano chierici e studiavano a Roma; Francesco Saverio, sedicenne, studiava anche lui a Roma; Giuseppe Maria di nove anni e Anna Rosa la più grande, di anni venti, monaca in S. Chiara ad Agnone. L’altro figlio, Alessandro (n. 1730 ca.) era deceduto prima del 1743. Il loro nucleo familiare era composto anche dal fratello maggiore di Mattia, D. Bernardo Antonio, canonico di S. Pietro in Roma e vescovo di Costanza, ricordato da Pasquale Albino nel suo libro Biografie degli uomini illustri della provincia di Molise. Abitavano con loro anche due persone di servizio, Stella ormai settantaquattrenne e Carmine trentaquattrenne. Oltre la casa d’abitazione, una casa palaziata di 28 membri, che si trovava nella contrada di S. Maria delle Grazie, Mattia possedeva circa 46 tomola di terreni, oltre una vigna in territorio di Agnone. I greggi e gli armenti contavano 2640 pecore e 178 animali grossi. Quest’industria aumentò esponenzialmente fino alla metà del 1700 quando i Pizzella possedevano 10.000 capi. Dal 1760 a Mattia subentrò il figlio Giovanni; da questo momento in poi il numero dei capi posseduti andò diminuendo fino a raggiungere i livelli di partenza, attorno al 1780.

 

 

 

 

 

Bibliografia:

Il Molise e la transumanza – P. di Cicco;
Descrittione del Regno di Napoli – S. Mazzella, 1601;
Descrizione geografica e politica delle Sicilie – G. M. Galanti, 1793;
Amministrazione Finanziera del Regno delle Due Sicilie – F. Diaz, 1856.